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The effects of cross-cultural communication education on international students' adjustment and adaptation

Lookup NU author(s): Dr Tony Young, Dr Alina Schartner

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This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License (CC BY-NC-ND).


Abstract

Abstract in English: The recent increase in the provision of cross- and intercultural education for sojourners has not been matched by commensurate research into its effects on participants. Evaluation, where undertaken at all, has been largely confined to expatriate business contexts and has tended to be undertaken pre-sojourn. Crucially, evaluation has not engaged with the adaptation, adjustment and performance of sojourners related to their actual lived experience of adjustment, or with any key outcomes of sojourns. In response, this mixed-method, two-stage study explored both the adjustment and adaptation of student sojourners, with a particular focus on those studying Cross Cultural Communication (CCC). In stage one, analysis of results of ‘international’ postgraduate students (N = 680) at a UK university over a five-year period indicated that those doing a degree in CCC tended to perform significantly better over different measures of academic achievement than a closely comparable peer group following a similar programme which lacked a specific focus on CCC. Stage two tracked longitudinally the academic adjustment experiences of 18 students of CCC over the course of their programmes. Findings provided a fine-grained view of the experience of academic adaptation and adjustment, and hitherto rare indications of how and why CCC education might ‘work’. Abstract in German: Interkulturelle Bildungsprogramme sind zunehmend ein zentraler Bestandteil von Auslandsaufenthalten, doch die Auswirkungen solcher Programme auf Teilnehmer sind bisher weitgehend unbekannt. Es besteht daher erheblicher Forschungsbedarf auf diesem Gebiet. Aktuelle Studien, wo überhaupt unternommen, sind weitgehend auf Geschäftsleute beschränkt, werden Großteils vor der Abreise durchgeführt und sind daher oftmals unabhängig von den tatsächlichen Erfahrungen im Ausland. Die folgende zweistufige Studie untersucht die Erfahrungskurve von ‘internationalen‘ Masterstudenten, mit besonderem Fokus auf diejenigen die Cross Cultural Communication (CCC) studieren. Eine Leistungsanalyse von internationalen Studenten an einer britischen Universität (N = 680) zeigte, dass CCC-Studenten deutlich besser akademisch abschnitten als eine Vergleichsgruppe. Stufe zwei der Studie untersuchte akademische Erfahrungen im Detail und begleitete eine Gruppe von 18 CCC-Studenten durch ihr Studienprogramm in Großbritannien. Die Ergebnisse lieferten wertvolle Einblicke in die Auslandserfahrungen und Anpassungsstrategien der Studenten und zeigt wie und warum interkulturelle Bildung zu einem erfolgreichen Auslandsaufenthalt beiträgt.


Publication metadata

Author(s): Young TJ, Schartner A

Publication type: Article

Publication status: Published

Journal: Journal of Multilingual and Multicultural Development

Year: 2014

Volume: 35

Issue: 6

Pages: 547-562

Online publication date: 25/02/2014

Acceptance date: 23/12/2013

Date deposited: 28/01/2014

ISSN (print): 0143-4632

ISSN (electronic): 1747-7557

Publisher: Routledge

URL: http://dx.doi.org/10.1080/01434632.2014.884099

DOI: 10.1080/01434632.2014.884099


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