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Optimizing the spectral absorption profile of sunscreens

Lookup NU author(s): Emeritus Professor Brian Diffey

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Abstract

ObjectiveTo investigate whether sunscreens provide optimal protection by exhibiting a uniform spectral absorption profile throughout the ultraviolet spectrum or by having a spectral profile in which absorption in the UVB waveband is greater than in the UVA region.MethodsA sunscreen with a flat spectral absorption profile was compared with one of the same SPF in which the SPF to UVA protection was in the ratio of 3 : 1 in terms of protecting against erythema and chronic effects with different action spectra, as well as the total UV burden to the skin.ResultsA sunscreen with spectral profile in which absorption in the UVB waveband is greater than in the UVA region confers no benefit in terms of erythema (and endpoints with similar action spectra) than a sunscreen with the same SPF that exhibits uniform absorption at all wavelengths throughout the UV spectrum. More importantly, the 3 : 1 profile' offers inferior protection when endpoints with other action spectra are considered, as well as resulting in a total UV burden to the skin that is about 5 times higher than sunscreen products showing a flat spectral absorption profile.ConclusionIt may be tempting to believe that it is beneficial to increase the absorption of sunscreens in the UVB region relative to the UVA to reflect the fact that skin damage is associated more with UVB than UVA exposure. However, this belief is a fallacy and consumers are best served with sunscreens in which the spectral protection profile is uniform at all wavelengths throughout the UV spectrum.ResumeObjectifLe but de l'etude etait d'examiner si les ecrans solaires offrent une protection optimale en presentant un profil d'absorption spectrale uniforme sur l'ensemble du spectre ultraviolet ou en ayant un profil spectral dans lequel l'absorption dans la bande d'ondes UVB est plus grande que dans la region des UVA.MethodesUn ecran solaire avec un profil d'absorption spectrale plat a ete compare a un autre du meme SPF dans lequel le rapport entre SPF et a la protection UVA etait dans 3: 1, en termes de protection contre l'erytheme et des effets chroniques avec des spectres d'action differents, ainsi que la charge totale aux UV sur la peau.ResultatsUn ecran solaire avec profil spectral dans lequel l'absorption dans la gamme de longueur d'ondes UVB est plus grande que dans la region des UVA ne confere aucun avantage en termes d'erytheme (et d'autres parametres avec les spectres d'action similaires) qu'un ecran solaire avec le meme SPF qui presente une absorption uniforme a toutes les longueurs d'onde dans tout le spectre UV. Plus important encore, le profil 3: 1 offre une protection inferieure lorsque les extremites avec d'autres spectres d'action sont considerees, ainsi que resultant en une charge totale aux UV sur la peau qui est environ 5 fois plus eleve qu'avec les produits de protection solaire montrant un profil d'absorption spectrale plat.ConclusionIl peut etre tentant de croire qu'il soit benefique d'augmenter l'absorption des ecrans solaires dans la region UVB par rapport a l'UVA pour refleter le fait que les dommages de la peau sont associes plus avec UVB qu'avec l'exposition UVA. Cependant, cette croyance est une erreur et les consommateurs sont mieux servis avec des ecrans solaires dans lequel le profil de protection spectrale est uniforme a toutes les longueurs d'onde a travers le spectre UV.


Publication metadata

Author(s): Diffey BL

Publication type: Article

Publication status: Published

Journal: International Journal of Cosmetic Science

Year: 2017

Volume: 39

Issue: 1

Pages: 90-92

Print publication date: 01/02/2017

Online publication date: 25/07/2016

Acceptance date: 06/07/2016

ISSN (print): 0142-5463

ISSN (electronic): 1468-2494

Publisher: Wiley-Blackwell Publishing Ltd.

URL: http://dx.doi.org/10.1111/ics.12353

DOI: 10.1111/ics.12353


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